Criollos aseguran US$179 millones en contratos antes de que mercado acelere

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SANTO DOMINGO. Dentro de un mes se abren los campos de entrenamientos en Florida y Arizona, todavía hay 130 agentes libres que jugaron la temporada pasada en un mercado que ha usado pocas páginas del talonario, pero ya los dominicanos han asegurado US$179,4 millones para la campaña 2018.

Pero quedan muchos nombres criollos pendientes de definir su futuro, mientras las plazas disponibles se reducen a 77 entre los 30 equipos, de acuerdo a un análisis del diario USA Today.

Los 17 quisqueyanos que calificaban para discutir el salario que devengarán en 2018 ante un juez declinaron el recurso y acordaron con sus equipos por un monto total de US$71,417,500. Los seis agentes libres que ya pactaron suman US$108,025,000 y hay 29 a la espera de encontrar trabajo.

En una temporada muerta en la que se proyecta al menos dos firmas de hasta US$200 millones, de momento el fichaje de Carlos Santana por los Filis a razón de US$60 millones y tres años encabeza los compromisos asumidos por unas franquicias con los bolsillos repletos tras un curso 2017 en el que se habría alcanzado la cifra de US$10 mil millones en ingresos.

Detrás de Santana ancla en la lista entre criollos Juan Nicasio, dueño de una historia que puede servir de guión a una novela. El oriundo de Arenoso en la provincia Duarte ha firmado con los Marineros por US$17 millones y dos temporadas, a los 31 años.

Cuando tenía 17, los Rockies lo firmaron por US$50 mil, pero no pasó la investigación por problemas en su identidad, fue suspendido y dos años más tarde pidió al club que le dé una segunda oportunidad sin compromiso económico. Así en 2006 debutó como profesional en la Liga de Verano con 19 años y ya en 2011 hizo su debut en la Gran Carpa.

Pero ese mismo año de novato sufrió una fractura cervical por un pelotazo salido del bate de Ian Desmond, de los Nacionales, que impactó el lado derecho de su cabeza, que requirió se le insertaran dos clavos y una placa metálica en el cuello. Regresó al año siguiente, en 2017 estuvo en tres equipos y su WHIP de 1.07 en 72.1 entradas con 72 ponches le han valido un pacto que supera los US$11,9 millones que ya han recibido sus cuentas.

Welington Castillo cambia de franela otra vez y estará en su tercer equipo en tres años. Renunció a los US$7 millones que tenía garantizado con los Orioles tras ser el receptor con el mayor porcentaje de jugadores atrapados en intento de robos (49%) en la MLB y se fue a los Medias Blancas de Chicago por US$15 MM por dos campañas.

Michael Pineda es poco probable que lance en 2018 a causa de la operación Tommy John a la que fue sometido, pero los Mellizos lo aseguraron por US$10 millones que cubrirán dos años.

Fernando Rodney tendrá a los 41 años la oportunidad de convertirse en líder en rescates entre los criollos (necesita 30 para superar a Francisco Cordero), ahora con los Mellizos, que será el noveno club con el que se uniforme. Lo hará a razón de US$4,5 millones.

Los desempleados

De momento se han cerrado 107 acuerdos con agentes libres por valor de US$617,420,000 de acuerdo al sitio especializado en contratos spotrac.com. Más de la mitad de ese dinero (US$318 MM) ha sido destinado a reclutar relevistas y el otro grueso a abridores (US$94,7 MM).

Melky Cabrera es el nombre más importante entre los dominicanos que esperan la llamada de sus agentes para conocer el equipo en el que trabajarán este año. Su valor de mercado ronda los US$15,742,125 por temporada.

El USA Today identificó 19 plazas en los jardines “vacantes”, mientras que hay 34 agentes libres de esa posición, lo que puede influir de forma negativa en los candidatos.

Eduardo Núñez, José Reyes, Bartolo Colón, José Bautista, Francisco Liriano, Ubaldo Jiménez, Carlos Gómez, Pedro Álvarez, Erick Aybar y Fernando Abad no saben hoy con qué equipo jugarán la próxima estación.

Bautista, el jugador que más cuadrangulares ha conectado en esta década (272), viene de un 2017 por debajo (.203/23 HR/65 CE) con 37 años. Colón cumplirá 45 años en mayo, el principal obstáculo en su sueño de convertirse en el latino con más triunfos.

La edad de Reyes y Aybar, dos torpederos que en sus años de gloria llegaron al All Star, también es factor.

Una vez cerrado la mayoría de casos de arbitraje esta semana deben acelerarse las negociaciones para definir los planteles.

NPerez@diariolibre.com

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